商业WiFi:草根的创新、混战、命运和忧患

“WiFi账号、密码是多少?”这句话已经成为不少智能手机用户来到陌生消费场所的口头禅。在移动互联网使得人们上网时间全天候、碎片化的今天,像空气一样弥漫在人们身边的WiFi成了各路创业者和互联网巨头的新战场。

这是一个神秘而疯狂的生意场,也是一个充斥着血雨腥风和混沌的战场,京华时报记者将为读者揭秘商业WiFi草根玩家们的创新、混战、命运和忧患。

北京白领小王是中国几亿智能手机用户的一分子。这两年,小王发现,除了机场、高级餐厅、咖啡馆和大型商场,不少招待所、小饮食店,甚至是公交车和地铁上,都开始提供免费WiFi。跟大多数消费者一样,小王并不知道,这些公共场所使用的免费WiFi被统称为商用WiFi,跟家庭WiFi和企业WiFi并列为第三种WiFi类型。

对于公共场所免费WiFi铺设规模的扩大,小王是喜闻乐见的。几年前,他刚开始使用智能手机的时候,在一些商超和机场也能搜到移动、联通、电信三大运营商的WLAN热点,但是登录运营商免费无线网络太过繁杂,甚至费了半天劲也登录不上,以至于小王吐槽,自己连接运营商们的WLAN热点不超过10次。

小王的经历是许多智能手机用户的共同“痛点”。早在5年前,三大运营商便开始大面积铺设WiFi热点,运营商将其称为WLAN。几年过去了,运营商铺设的WLAN热点已上百万。尽管智能手机可以很容易搜到这些热点,但运营商的重金投入却没有赢得用户的一片叫好。

运营商免费WiFi不太给力,为许多草根创业者提供了机会。他们如同工蚁般辛勤地将一个个WiFi的空白点填满,在运营商、制造商、互联网公司、商家和消费者之间游走。他们大多面向商家,如迈外迪、齐邦信息、树熊网络等,向商户兜售设备并提供网络维护和数据统计服务,消费者通过登录他们提供的“因地制宜”的登录页面实现联网;还有一些创业者,他们跟消费者的关系更紧密,提供的产品以APP或微信公众号为表现形态,消费者通过这些产品联网,免去了在不同地点反复认证登录的过程,得以实现“一站式”上网,这些产品包括WiFi伴侣、WiFi共享精灵、WiFi万能钥匙、WiFi免费通等等。

对于青睐O2O概念的互联网巨头而言,由于商用WiFi具有天然的排他性(同一商家不会同时装多个路由器),争取到商家接入自身的WiFi系统,就等于掌握了线下的O2O入口。放眼全球,海外互联网巨头谷歌和脸谱同样在拓展线下商用WiFi项目。

WiFi生意场上,至少有运营商、草根创业者和原有互联网公司在争夺。

1 创业者怎么看商用WiFi?

或是下一个移动入口

具有贪小便宜心理的小王们,无形中竟成为无数创业者的坚强后盾。

“商用WiFi现在已经成为‘风口上的猪’,很多原来做房地产的、做红木家具的也陆续入场。”赖杰感慨。赖杰2012年成立树熊网络时,当时全国做商用WiFi的不出10家,今年上半年市场上起码有三四百个玩家。

在赖杰和迈讯信联网络联合创始人赵宁等人看来,运营商的WLAN热点多铺设在露天马路等商用价值较小的场所,上网流程繁琐,免费使用时长有限,运营商之间热点互不连通,对消费者吸引力不大。此外,一些交通工具上的免费WiFi项目本身并无商业驱动,导致后期维护不力,变成了虎头蛇尾的形象工程。“运营商大量铺设免费WiFi,不可避免会降低用户的移动流量,很难想象这两个左右手互搏的项目能在同一个体系内存在,况且现在运营商的投资重点已经放在4G骨干网络建设上了。”赖杰说。

国内有铺设WiFi需求的商家有数千万,但业内估计目前已经覆盖到的不到10万家。赵宁告诉记者:“大部分最早期的路由器都该换了,尚未对大众提供WiFi的公共场所也有大量市场留白,这部分空白是几个运营商再来一倍投资也填补不了的。”在这片空白的诱惑下,入场的玩家越来越多。

这个市场最早的玩家之一是2007年成立的迈外迪,其为连锁咖啡厅、书店、快餐店以及机场的商业场所铺设及维护WiFi。迈外迪的商业模式是找厂商定制硬件,再研发设计路由器的软件系统,向商家出售商用路由器,在维护网络WiFi的过程中,在WiFi接入页面上出售广告位并进行流量导流,承接商家以及第三方品牌主的广告。

在惯于打价格战的中国市场上,卖设备难赚钱已成为商用WiFi玩家们的共识。迈外迪创建的广告模式被认为是最直接有效的变现模式,甚至有人将迈外迪称为“移动端的分众传媒”。基于此,目前用户使用商用WiFi时常常看到弹出欢迎页广告、登录页广告以及引导APP下载通道等。

2 商用WiFi靠什么盈利?

精准广告+增值服务

除广告以外,商用WiFi的玩家们心里明白,用户接入商用WiFi后,可做的事情太多了,尤其是今年以来,在O2O趋势下,为商家提供基于大数据、LBS(位置服务)以及云端的个性化增值服务将大有作为,商用WiFi还为沉淀用户数据提供了“基础设施”。

今年5月初,支付宝和树熊网络共同推动支付宝免费WiFi项目,像小王这样的用户以后进入支付宝免费WiFi覆盖区域时,支付宝钱包将收到推送消息,点击该消息认证后即可连接上网。腾讯旗下高朋的Yeahwifi项目与之类似:用户进入商户店内可连接Yeahwifi热点,通过关注Yeahwifi公众号,用户可获取密码实现登录。

由于登录商用WiFi需要认证,用户可输入手机号、QQ、微博等登录,这使得商家获得真实用户的成本大大降低。赖杰介绍,用户只要连上WiFi,意味着用户的位置信息可以被追踪。用户进入某商场,连上了商场的免费WiFi,理论上可以做到用户走到哪个柜台,都能收到商家推送的信息,并可收集用户行走路线和在哪个柜台前停留的时间等。

阿里方面提供的一个案例显示,树熊和天猫某品牌商合作,如果用户曾用手机在该品牌天猫店消费,当他来到该品牌实体店时,店里的无线路由器会识别到用户的手机,并根据消费记录对其开展精准营销。腾讯的Yeahwifi项目使用微信做中介,用户只要关注店铺公众号,离店后商家依旧可以向其推送新品和优惠信息。

商用WiFi甚至可以通过对用户行为分析得出用户群肖像,也可以为商家进行客流量、客流购物转化率统计,目前各路玩家还纷纷瞄上了移动支付领域。不过赵宁坦言,虽然跟商家分成看上去是一个良好的盈利模式,但将线下支付转成线上支付,不可避免将触碰线下POS支付结算方银联的奶酪,另外,引导用户在商家的WiFi环境下做线上支付,推广门槛很高。

业内指出,广告入场推送的频度、用户体验的顺畅度也是商用WiFi竞争的焦点,如何在用户体验和盈利之间选择,给创业者们出了道难题。

3 互联网巨头因何看重它?

更好实现O2O的途径

曾经有观察者一针见血地指出,尽管这个领域红得发紫,但商用WiFi领域却很难找出像小米做手机这样独立性、颠覆性强的创业团队,和大佬牵手,成为这些创业团队谋求快速发展的关键选择。

支付宝在今年5月宣布和树熊网络合作后,有消息称阿里已通过旗下投资公司入股树熊网络,对此赖杰表示不予置评。而迈外迪也获得了小米的融资,小米股权占比约20%。有业内人士向记者透露,目前腾讯旗下团购网站高朋大力推广与微信捆绑的Yeahwifi项目,而美团网也在4月份启动WiFi项目,不少创业公司闻风而动,纷纷求抱大腿。

有业内人士称,商用WiFi这个领域投入期很长,市场推广、后期服务等需要有资本和各种资源支撑,互联网巨头深谙互联网“先做大用户规模再盈利”的模式,不会像其他类型投资人那样要求短期业绩。在互联网巨头背书的情况下,跟巨头合作的草根创业者有可能晋升为行业佼佼者,进而能更早地引领和制定游戏规则及行业标准。

赵宁也向记者坦言,商用WiFi行业的水很深,“没有1500万元启动资金就不要进来了”。他说,这个行业并不是纯互联网行业,更像是对传统行业进行信息化改造,技术研发能力、定制化设计能力、场景公关和地面拓展能力、广告变现能力以及团队执行能力要强,还要深谙和政商打交道的技巧,以后不仅要免费卖设备,还要对商户进行补贴。

“对于互联网巨头而言,他们布局商用WiFi领域是一个更好的实现O2O的途径。”易观智库分析师徐昊表示,因为O2O对场景化应用的要求很高,而商用WiFi正是打通了一个用户与商户沟通的平台,使得用户可以更好地享受到商户所带来的定制化服务。

4 商用WiFi行业状况如何?

即将进入混战时代

纵观我国商用WiFi行业的发展史,仿佛是一部“螳螂捕蝉黄雀在后”的征战史。最开始是电信运营商比拼公共场所WLAN热点铺设,三巨头也无暇顾及这一领域,这为众多轻资产的草根创业者创造了机会。

就在草根创业者烧钱拼杀之时,互联网巨头通过资本运作,直接跳过脏活累活,从云端掌控铺点进程。对于目前商用WiFi行业厮杀的惨烈程度,赵宁认为半年内可能死掉一半。“一个饭店老板一天可以见好几拨商用WiFi销售代表。”他说,“热点铺得有价值的标准包括人流大,空间封闭,人群有一定消费力,WiFi铺设场景有利于广告展示和用户信息收集等。然而,现在许多公司的WiFi热点铺得没有价值,都是白白在烧投资人的钱”。

赖杰也承认,这个行业热钱太多,不过即便如此,跑马圈地是各路玩家的当务之急。他预计,一家企业铺设WiFi热点达到20万个时才能实现整体盈亏平衡,但目前各家离这条线都有较大差距。

“别忘了,未来三大运营商的发展是会对商用WiFi造成威胁的。”徐昊说,随着无线流量资费越来越低,运营商提供的移动网络服务也将是商用WiFi的有效竞争者。

值得注意的是,还有一类工具能让消费者用上免费WiFi,它们在前人铺垫的基础上发展,不直接面对商家也不搭设网络,跟用户关系更密切。移动应用软件WiFi伴侣创始人连志尧介绍,其商业模式是向电信运营商采购流量,运用动态分发技术,帮助用户连接附近任意运营商的WiFi热点。WiFi伴侣将其消费者分为付费用户和免费用户,其中付费用户外出频率、WiFi使用率高,大概每个月交30元的会员费。

连志尧透露,现在WiFi伴侣也在和各种商用WiFi公司谈流量采购的合作。该公司下半年的计划是打造一个商业体系,在其平台上为各种网络热点以及广告主提供变现的通道。

“即使没有设备生产、没有拉广告的精力,还没有形成规模效应,只要专心铺点就好,进入我们的平台就能实现变现。”值得注意的是,这对于商用WiFi玩家们来说却不全是好事,因为这将使混战更激烈。

5 商用WiFi靠谱吗?

安全隐患不容忽视

随着商用WiFi市场的兴起,各种蹭网被盗钱事件被曝光,那么公共网络到底安不安全?安全专家指出,这样一个鱼龙混杂的市场,存在着一定安全隐患。

腾讯手机管家安全专家陆兆华告诉记者,商用WiFi本身的硬件设备、软件程序等技术目前已比较成熟,在公众场所搭建单个商用WiFi的技术门槛很低,只要购买对应的设备软件、网络服务就可以搭建实现。与此同时,在公共场所搭建一个虚假WiFi环境发射信号诱导用户连接使用,这在技术上也非常容易做到。“只需要一部带无线热点发射的笔记本,或者是笔记本电脑+路由器(随身WiFi等)就可以轻松实现。”

陆兆华举例,黑客可以在公众场所私自搭建一个虚假WiFi网络,伪装成知名餐厅、咖啡厅等的无线网络名字,通过无密码免费WiFi吸引用户连接,用网络钓鱼的方式窃取用户的支付账号和密码。或者通过攻击软件记录用户的访问数据并进行解密;又或者是利用手机系统漏洞、应用程序漏洞等直接获取用户的账号密码信息,甚至是访问手机上的隐私信息等等。

猎豹安全专家表示,消费者使用蹭网APP要特别小心,这类APP解锁WiFi密码,前提是用户分享密码,用户分享后,账号及密码会被保存云端数据库,目前这类APP在热点筛选和用户连接后的安全性都存疑。

“用户使用商用WiFi出现安全问题,责任方归属不好定性,取证也比较困难,也缺乏相关的政策规定进行有效监督管理。”陆兆华说。不过他也强调,商用WiFi的安全问题其实也是一把双刃剑,需要客观地去看待,这个跟电脑存在安全风险,就不能阻止电脑的使用,是一样类似的问题。

专家建议,用户在连接公共WiFi的时候,最好是仔细甄别WiFi来源,比如到餐馆等公共场合咨询商家WiFi账号、密码,避免私自随意连接而可能误入虚假WiFi圈套。用户在直接进行O2O等在线支付活动时,应该尽量避免直接使用公共WiFi网络,改用移动网络可以有效降低安全风险。同时建议用户在手机等移动终端上安装专业的安全软件。

时间: 2014-07-29

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